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B.B.King:无可争议的“布鲁斯之王”

时间:2015-12-26 10:26来源:中关村 作者:李靖 点击:
布鲁斯领域的王者 在布鲁斯音乐领域,如果B.B.King不能称之为王者,那估计没人敢领受这个称号。你完全可以在布鲁斯与B.B.King之间划等号,没有任何一位布鲁斯艺术家能够像B.B.King一样,在世界范围内获得普遍认可,并对布鲁斯音乐本身以及摇滚乐、爵士乐等类

布鲁斯领域的王者

在布鲁斯音乐领域,如果B.B.King不能称之为王者,那估计没人敢领受这个称号。你完全可以在布鲁斯与B.B.King之间划等号,没有任何一位布鲁斯艺术家能够像B.B.King一样,在世界范围内获得普遍认可,并对布鲁斯音乐本身以及摇滚乐、爵士乐等类型的音乐产生如此深远的影响。

B.B.King:无可争议的“布鲁斯之王”
B.B.King:无可争议的“布鲁斯之王”

    何为布鲁斯音乐?在讲述B.B.King之前,我们有必有先简单了解一下布鲁斯音乐。所谓布鲁斯是英文“blues”的音译,它又叫“蓝调”,是一种基于五声音阶的声乐和乐器音乐。布鲁斯起源于过去美国黑人奴隶的圣歌、赞美歌、劳动歌曲、叫喊和颂歌,黑人奴隶们为它创造了独特的音阶和和声,并且用它来排遣苦闷的生活,寄托思乡之情,这使得它从一开始就带有很强的幽怨色彩,这也正对应了英文“blue”的“忧郁、沮丧”这个义项。

    B.B.King的音乐忧郁吗?对于英文不太熟稔的人其实并不关心这一点,事实上,人们更愿意听他如泣如诉的吉他演奏。在公众演出场合,老爷子的脸上从来都是挂着让人温暖的微笑,而他演奏时全身心投入的表情和肢体语言更是令人如痴如醉。他到底有什么魔力能让乐迷们将他誉为“布鲁斯之王”呢? 

从农民到音乐人

    1925年9月16日,B.B.King生于美国密西西比州的伊塔比纳(Itta Bena),本名Riley B. King,尽管他的姓氏“King”听上去非常尊贵,但现实是他是一个黑奴的重孙,而且自幼随母亲迁徙,生活异常艰辛,从小就要随大人下棉花地干农活。后来回忆起儿时的这段时光时,他说:“尽管摘棉花无法让我们变得富有,但是我曾想过,赶着骡车在棉花田走过的这些路足以让我环游世界。”他的传记作家查尔斯·索伊尔也曾问他:“你怎么能够承受穿着三件套在90度(华氏)的高温下表演?”B.B.King回答:“因为我是黑人,我曾在烈日下的密西西比整日工作。”

B.B.King:无可争议的“布鲁斯之王”
年轻时的B.B.King

    农活之余,B.B.King还去教堂学习唱诗,因为他的母亲和外婆都是虔诚的信徒,他也受长辈的影响,经常跟着大人们去教堂。唱诗班的经历使他逐渐形成日后那种充满力量的、魅力超凡的音色,而传教士伴奏用的乐器——吉他——也令他为之着迷,他对吉他的练习也始于此。同时,B.B.King的叔叔收藏了当时有名的盲人布鲁斯歌手雷蒙·杰佛逊的一些唱片,B.B.King在叔叔的耳濡目染下对布鲁斯音乐也逐渐有了兴趣。

    B.B.King先后组建和参加了两三个福音演唱组,通常他们在教堂里演唱,但偶尔也会有机会在密西西比格林沃德(Green word)的WGRM广播电台做现场表演。在演唱的时候,B.B.King会加上一把吉他。这时候的B.B.King已经开始有主动探索音乐领域的欲望了。不过,有个好的指路人也很重要,幸运的是B.B.King的亲人之中总是有对音乐有研究的人。

B.B.King:无可争议的“布鲁斯之王”
对B.B.King影响颇大的Bukka White

    1946年夏天,B.B.King第一次来到了孟菲斯,在那里他找到了表亲Bukka White,Bukka是一名布鲁斯乐手,在B.B.King呆在孟菲斯的10个月里,Bukka教了B.B.King演奏布鲁斯的一些技巧,使B.B.King的音乐天赋得到了进一步发掘。这段时间B.B.King从与其他布鲁斯乐手的即兴合奏中学到了不少东西,而Bukka也毫无保留地将自己所知的一切都教给了B.B.King,并且Bukka对音乐的热爱和执着也深深感染了B.B.King,由此他坚定了做一名音乐人的理想。

    孟菲斯是一个音乐圣地,1912年,威廉·克里斯托弗·汉迪就是在这里创作了《孟菲斯布鲁斯》(Memphis Blues),不仅让孟菲斯赢得了布鲁斯之都的美誉,他本人也被认为是“布鲁斯之父”。36年之后,这座城市又迎来了另一位日后蜚声世界的“布鲁斯之王”——B.B.King。从Bukka White那儿回家后没过多久,B.B.King就决定返回孟菲斯,与务农相比,他显然更喜爱音乐。1948年底,B.B.King返回了孟菲斯,开始了他的职业音乐生涯。

B.B.King:无可争议的“布鲁斯之王”
B.B.King在WDIA广播电台做了节目主持人

    一开始,B.B.King在孟菲斯一家成立仅一年多的广播电台——WDIA谋得一份工作。这是美国南方第一家从员工到管理者都是黑人的无线电台,B.B.King在这家电台做了节目主持人,每次台里给他十分钟的时间,在这段时间内他可以弹吉他或唱任何东西,只要他能宣传一种新的汤料Pepticon。于是,凭着自己的独特音乐,B.B.King很快就成了有名的“Pepticon小子”,大受欢迎。

B.B.King:无可争议的“布鲁斯之王”
B.B.King在WDIA广播电台(图片来源:alamy)

    在B.B.King的新节目“Sepia Swing Club”(乌贼摇摆俱乐部)中,他播放黑人乐手的录音并接受听众的点播演奏吉他或演唱。作为一个小有名气的DJ,他遵循惯例也起了个艺名,一开始叫“Beal Street Boy”(比利街布鲁斯小子),后来又改成“Blues Boy King”(布鲁斯小子金),最后又简化为“B.B.King”。一个伟大名字就这样诞生了。

将自己献给Lucille

    从电台主持到音乐人,B.B.King虽然在黑人圈子里闯出了名头,然而却无法融入白人主流音乐圈。尽管他于60年代初把他的预约代理转给ABC唱片公司,但仍然效果不佳。1968年以前,他在白人听众面前演出不超过两场。不过,这并不代表他的音乐做的不好,只是运气欠佳而已。

B.B.King:无可争议的“布鲁斯之王”
Butterfield Blues Band某种程度上促成了B.B.King走向白人主流音乐圈

    转机出现在1965年,有一个叫做Butterfield Blues Band的组合推出了首张专辑,并受到了美国中产阶级白人的喜爱。人们对乐队制造的奇特音乐音效而着迷。当有人问他们是从哪学会这样弹琴的?乐队的两个吉他手坦白说:“我们抄袭了B.B.King的华彩乐句。”当人们问到“他(B.B.King)是谁”时,两名吉他手如此形容他:“一个真正的怪物。”

B.B.King:无可争议的“布鲁斯之王”
B.B.King在Ed Sullivan演出(图片来源:CBS)

    1969年,B.B.King终于得到了机会第一次在电视网的“今夜表演”节目上作演出。1971年,King出现在Ed Sullivan节目上。能在Sullivan节目上演出,就意味着他已经是一名真正被白人主流音乐圈接受的的明星了。从入行到成名,B.B.King用了23年的时间。

    都说事业与爱情难以兼顾,在B.B.King这里体现的尤为明显。他先后有过两次婚姻,然而都以分手而告终,这其中很大一部分原因在于他太专注于巡演。以1956年为例,这一年里,他不仅发行了3张唱片,还在全美巡演,一共演出了342场,工作人员曾评价他“一年300天都在演出,剩下65天待在录音棚”。

B.B.King:无可争议的“布鲁斯之王”
B.B.King与第一任妻子Martha

    B.B.King的第一任妻子叫Martha,1946年与B.B.King结婚,B.B.King曾经为她写过一首叫《Miss Martha King》的歌曲。然而一年几乎都在巡演路上的B.B.King与妻子相处时间太少,最终他在巡演途中收到了Martha在离婚协议上签字的消息。这虽然给了他一个打击,但却给了他灵感写出了《Woke Up this moming》这首热门歌曲,两人于1952年宣布离婚。

    B.B.King的第二任妻子叫Sue,她比B.B.King小15岁,两人1958年6月结婚。然而就像第一次婚姻一样,B.B.King高强度的巡演让妻子无法接受,最终两人于1966年离婚。有趣的是这次感情上的打击让B.B.King又写出了他最红的一支歌:《The Thrill is Gone》。

B.B.King:无可争议的“布鲁斯之王”
B.B.King与他心爱的Lucille吉他

    对于B.B.King来说,也许只有他心爱的Lucille吉他才是他永远的伴侣。这款Gibson公司出的吉他因B.B.King的使用而闻名世界。关于这款吉他的得名也是一桩趣事。1949年B.B.King在一次表演遇到大火,他冒着生命危险从火场里抢救出了自己赖以谋生的吉他,事后他才发现这场火灾源于两男为争一个名为Lucille的女子而大打出手引起的,为纪念这个经历,B.B.King把他的这款吉他取名Lucille,并且还为它写了一首歌。对于自己的爱琴,B.B.King曾说:“当我歌唱时,内心在弹吉他;而当我不再发声,Lucille在替我歌唱。”足见他人琴合一的境界。

无可争议的“布鲁斯之王”

    在2003年《滚石》杂志评选的史上百大吉他手中,B.B.King名列第三,有一些人对此觉得不能理解,如果单纯论吉他技术的话,比B.B.King厉害的人实在太多了。然而B.B.King之所以被其他吉他手们发自内心推崇的原因,是因为他独具风格的吉他演奏语言。

B.B.King:无可争议的“布鲁斯之王”
Guns N' Roses前吉他手Slash与B.B.King同台演出

    B.B.King除了创造性的使用推弦、揉弦等演奏技巧之外,他的颤音更是一绝,即使只有一个音符,他也能够通过极具张力的颤音让它富有鲜活的表现力,这已经成为他最具辨识度的标志。B.B.King的吉他演奏从来不以速度取胜,而是通过琴弦的按、推、揉、滑等技巧,来呈现情绪的高低起落,使得他的音乐听起来感情充沛、情绪饱满,极易打动听众。

B.B.King:无可争议的“布鲁斯之王”
演奏中的B.B.King

    B.B.King的音乐生涯也非常漫长,一直到2005年他80岁,他才举办了告别演唱会,老爷子虽然受糖尿病困扰多年,但在演出方面从不含糊,不管是演唱还是弹奏,仍然保持了相当的水准。在巴西站的告别巡演上,他被问及是否这是他最后的演出时,他说:“我最喜欢的演员之一是苏格兰的肖恩·康纳利,他最知名的角色是007系列的詹姆斯·邦德,他演了一部电影叫《永不说不》(Never Say Never Again)。”这表明了他对舞台无限的热爱。

B.B.King:无可争议的“布鲁斯之王”
美国总统布什向B.B.King颁发美国最高国民荣誉奖——“总统自由勋章”

    半个多世纪以来,B.B.King一共获得过15次格莱美音乐奖。1987年他荣获格莱美终身成就奖;1980年位列“布鲁斯名人堂”;1987年入选了“摇滚名人堂”。为了特别感谢他为美国音乐做出的贡献,时任总统布什还向他颁发了美国最高的国民荣誉奖——“总统自由勋章”。

B.B.King:无可争议的“布鲁斯之王”
奥巴马总统与B.B.King

B.B.King:无可争议的“布鲁斯之王”
B.B.King葬礼现场

    除了音乐,B.B.King喜爱赌博也是出了名的。他曾开玩笑道:“虽然赌博必然会输掉,但一个人很难在赌博中什么都赢不了,我还是希望我能赢。”因此,他后来索性把家都搬到赌城拉斯维加斯,而这里也成了他人生的最后一站。2015年5月14日21:40,B.B.King在拉斯维加斯的家中去世,享年89岁。他的遗体被运回家乡密西西比州,举行葬礼的时候,除其亲朋好友和密西西比州州长Phil Bryant外,还有500名歌迷出席,场外亦有200名歌迷观看直播。美国国会议员Bennie Thompson到场代为美国总统奥巴马宣读悼文,文中写道:“布鲁斯失去了它的王者,而美国失去了一位传奇人物。”

文章Tag:吉他杂文 Blues B.B.King 吉他人物 布鲁斯之王 (责任编辑:song)
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